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Les menthes bio antioxydants naturels puissants sont un genre de plantes herbacées vivaces dont beaucoup sont cultivées comme plantes aromatiques et condimentaires, ornementales, médicinales ou cosmétiques.

Il existe plus de mille deux cents vari√©t√©s de menthe cultiv√©es sur les cinq continents. Avec le romarin, la camomille et le basilic, la menthe est l’une des plantes m√©dicinales les plus c√©l√®bres. La vari√©t√© la plus utilis√©e est la menthe poivr√©e, un hybride de plusieurs esp√®ces, appel√©e aussi menthe anglaise, menthe sauvage ou menthe pouliot. C’est celle qui contient le plus de menthol. Les origines de la menthe, sont m√©connues, et elle serait originaire d’une vaste r√©gion englobant le Nord de l’Afrique, le bassin m√©diterran√©en et l’Ouest de l’Asie. Son utilisation remonte √† des √©poques √©loign√©es, par exemple, des feuilles de menthe poivr√©e ont √©t√© retrouv√©es dans des pyramides √©gyptiennes. Les Grecs et les H√©breux s’en parfumaient tandis que les Romains en mettaient dans leur vin et leurs sauces. Les Europ√©ens n’ont d√©couvert ses vertus qu’au 17√®me si√®cle. La culture de la menthe poivr√©e n√©cessite un sol frais, argileux, l√©ger et riche.

Menthe : quelles sont les vertus de cette plante médicinale ?

Menthe : quelles sont les vertus de cette plante médicinale ?

Elle se r√©colte g√©n√©ralement deux fois par an, une en juin, l’autre en septembre. Elle se conserve fra√ģche, au r√©frig√©rateur, de quelques jours √† une semaine. La mani√®re la plus efficace consiste √† envelopper les feuilles dans un papier essuie-tout humide et de le placer dans un sachet de plastique. On peut √©galement la congeler en prenant soin de bien √©taler les feuilles ou en les hachant. Les feuilles peuvent aussi √™tre s√©ch√©es et mises au sec, √† l’abri de la lumi√®re. La menthe est plus rarement conserv√©e sous forme de mac√©ration dans de l’huile ou du vinaigre.

Pour obtenir le maximum des bienfaits de cette plante m√©dicinale, il est pr√©f√©rable de l’utiliser en tisane, qui conserve le plus de principes actifs que comme fines herbes. En phytoth√©rapie, on trouve la menthe sous forme de poudre utilis√©e en g√©lules, dans des pr√©parations magistrales associ√©es souvent √† d’autres plantes ou dans les huiles essentielles, qu’il convient de toujours utiliser avec la plus grande pr√©caution. Les principes actifs de la menthe ont des vertus anti-oxydantes qui diminueraient l’apparition des maladies cardiovasculaires, de certains cancers et d’autres maladies li√©es au vieillissement. La menthe est r√©put√©e pour favoriser la digestion, soulager les naus√©es, calmer la douleur, traiter les infections des voies respiratoires, les gastro-ent√©rites et l’ecz√©ma. Elle soulage √©galement les spasmes gastro-intestinaux et biliaires ou les flatulences. De plus, elle est une source de fer et de mangan√®se.. Couramment utilis√©e dans la gastronomie, on la retrouve dans des salades de fruits, le taboul√©, le Raita indien, la Chorba m√©diterran√©enne, les rouleaux de printemps √† la Vietnamienne ou bien s√Ľr le th√© √† la menthe.

A Noter : son go√Ľt est √©galement appr√©ci√© dans de nombreuses pr√©parations : le sirop de menthe, les glaces ou les confiseries. Elle apporte sa couleur verte au ¬ę perroquet ¬Ľ, une boisson √† base de pastis et de sirop de menthe ainsi qu’au ¬ę diabolo-menthe ¬Ľ, un m√©lange de limonade et de sirop de menthe. Rafra√ģchissante, elle est √©galement utilis√©e pour aromatiser les dentifrices et les lotions pour bain de bouche.